Arches, Canyonlands en Capitol Reef National Park

 Gisteren en eergisteren in Moab verbleven om Arches, Canyonlands en Dead horse state park bezocht. Alle 3 zijn ze heel goed bevallen, alweer een prachtig natuurfenomeen!

In Arches deden we de Delicate Arch trail van bijna 5 km maar hier toch weer een kleine inschattingsfout gemaakt, bijna constant bergop waarvan een stuk steil omhoog via een rotswand. Ook al was het niet meer zo heet als afgelopen twee weken, toch waren we doodop toen we boven waren maar het uitzicht maakte het wel waard! Een uurtje later stonden we teug beneden en hebben we nog enkele kleine wandelingen gedaan om andere Arches te bekijken. ‘S avonds  zijn we nog naar de supermarkt gegaan om slaatjes te halen ( jaja gezond kan ook😉) en afgesloten met een frozen yoghurt.

De dag erna Canyonlands en Dead horse state park gedaan en vooral die laatste verraste ons met een geweldig en uitgestrekt uitzicht. In de verte zegen we alweer een onweer opkomen omdat we op het hoogste punt stonden maar hadden totaal niet door dat er achter ons ook iets gaande was tot we plots een enorm harde donderslag hoorden. Snel naar de auto gelopen en toen was het zover, iets wat we in de VS nog niet gezien hadden: regen! ‘S avonds was het gelukkig weer droog en zijn we een pizzaatje gaan eten en nog even door het stadje gewandeld.

Vandaag zijn we naar Capitol Reed gereden en ondanks ik geen grote verwachtingen had, heeft dit park ons enorm verrast door zijn schoonheid! Hoogtepunt was twee keer offroad rijden tussen torenhoge rotswanden, net naast en soms ook in en over de rivierbedding. Dit was een impulsieve beslissing want we hadden dit thuis niet opgezocht en wisten niet waar we aan begonnen. Het is namelijk zo dat je hier absoluut niet in mag rijden als er een storm/onweer op komst is. Door de hevige regen kan er zich in een mum van tijd een gevaarlijke watermassa ontwikkelen die alles kan meesleuren. Het had voormiddag al licht geregend en ondanks dat de blauwe lucht stilaan de bovenhand haalde, begonnen er in de verte toch weer donkere wolken op te komen. We besloten het erop te wagen en ondanks ik toch niet 100 % op mijn gemak was, ben ik toch blij dat we het gedaan hebben want het was zo mooi en indrukwekkend. Was bijna niet te geloven dat we daar reden, een unieke ervaring gewoon… 

Tot slot zijn we nog naar één van de vele boomgaarden gegaan waar nu de abrikozen volop in seizoen waren en waar je zelf fruit mag plukken voor geen geld. Was een leuke ervaring en hoewel ze niet verser konden zijn, zullen we toch nooit fan worden van abrikozen 😊. 

Niet te geloven dar onze tijd er bijna opzit… Morgen rijden we teug naar Salt Lake City waar we nog wat gaan relaxen, lekker eten, de stad gaan verkennen en nog eens een filmpje meepikken in de bioscoop.

  
  
     
    
    
    
    
    
   

Lower Antelope Canyon en Monument Valley

 Deze morgen om 9 uur met Ken’s Tours naar Lower Antelope Canyon gegaan en het was heel indrukwekkend. We gingen met een gids en een groep andere toeristen via trappen naar beneden tussen 2 rotswanden. Daar werden we getrakteerd op een combinatie van mooie kleuren, vormen en structuren. Ongelofelijk hoe dit zich ooit gevormd heeft. Onze gids was trouwens super! Hij gaf tips voor het instellen van iPhone en fototoestel om de beste kleuren op foto te krijgen en hoe we vanuit bepaalde hoeken mooiste  foto’s konden nemen. De tour duurde maar 1u15 maar was toch een onvergetelijke ervaring. Daarna een broodje gaan uithalen voor onderweg naar Monument Valley. Net naast de broodjeszaak lag een groot park waar we even de sfeer van 4 juli hebben kunnen opsnuiven door de festiviteiten die daar al aan de gang waren: Amerikaanse vlaggen, cheerleaders, grote fanfare en vele eetstandjes.

Eens aangekomen in Monument Valley zijn we  een 17 mile scenic drive gaan doen. Op zich een hele belevenis omdat dit volledig offroad was, de 4×4 kwam hier wel van pas!

Hierna door gereden naar het hotel. Heel mooie kamer, prachtig zwembad met uitzicht maar helaas was het restaurant aan het hotel zelf gesloten door de feestdag, daar hadden we dus niet op gerekend en een tegenvaller zo midden in de woestijn. Dan maar naar het enige restaurant dat open was in het hele dorp: cottonwood steakhouse & bbq. Tegen alle verwachtingen in heel lekker buiten gegeten met country muziek, ondanks een opkomende onweersbui , maar dat had ook weer zijn charme 😉. Meer dan voldaan terug naar het hotel gereden en genoten van het zwem- en bubbelbad.

     
    
    
   

  

 
    
   

Extra foto’s Las Vegas – Grand Canyon – Hoover Dam 

Net zoals vorig jaar te laat vertrokken uit Vegas waardoor we uiteindelijk pas om half 6 in Grand Canyon aankwamen. Onderweg passeerden we een grote onweerszone, ik zei nog: als die maar niet naar ons komt. Maar jawel hoor, we zagen hem ook hier naar ons toekomen. Daardoor durfden we niet goed naar Hopi point gaan om de zonsondergang te kijken omdat we niet goed wisten waar we ons aan konden verwachten. Maar in de plaats werden we getrakteerd op een indrukwekkend klank-  en lichtspel, op de rand van de canyon. Het was bijna donker geworden toen we terug naar ons hotel gingen, ook op de rand van de canyon.

Oorspronkelijk was het idee om om 4 uur snachts terug op te staan op naar de zonsopgang te gaan kijken maar we geraakten gewoon niet uit ons bed… De vermoeidheid begint toe te slaan 😊. Uiteindelijk om 6 opgestaan om de westelijke kant van de canyon te verkennen, vorig jaar gebben we enkel maar de oostkant gezien. Het was weer puffen en zweten (en helaas ook verbranden 😒) maar we hebben weer enorm genoten van de uitzichten. 

Tegen 14 uur zijn we richting Page vertrokken, wat toch nog 2,5 uur rijden was. Eens aangekomen zijn we iets gaan eten (rarara?) en hebben we even genoten van het uitzicht en een ijsje op het terras van het hotel. Tegen 19 uur kreeg ik spontaan het idee om nog naar de Horseshoe bend te gaan ipv morgen omdat de temperatuur echt goed te doen was buiten ( vorig jaar waren de foto’s hier wat mislukt door de stand van de zon op dat moment). Probleem was wel dat de zon al onderging om 19.45… In een razend tempo vertrokken en de wandeling ernaartoe ook in een enorm snelle pas gedaan (ging wel veel beter dan vorig jaar zonder die felle zon). Gelukkig toch nog mooie foto’s kunnen maken al waren we naar mijn mening net te laat voor het mooie licht van de zonsondergang. En de wandeling terug was ook speciaal: in het donker door de woestijn uit met de lichtjes van Page in de verte.

Zodadelijk naar Lower Antelope Canyon en daarna naar Monument Valley.  

   

    

    

  
  
    
    
    
    
   
    

Las Vegas

Hier valt niet veel over te vertellen: veel eten, drinken, shoppen, relaxen en over The Strip wandelelen 😊. Maar we kunnen al dat eten wel rechtvaardigen: gisteren gaf de iPhone aan dat we 28600 stappen gedaan hadden wat dus uitkomt op 17 (!!!!) km. Dat gezegd zijnde waren we ook wel stikkapot gisteren.

Hotel NYNY is ook heel goed bevallen! Eerste nacht was gratis door MyVegas te spelen en de tweede hebben we ook heel goedkoop kunnen boeken. Ook al was het een paar dagen na datum, we haalden toch aan bij het inchecken dat het onze 2de huwelijksverjaardag was en kregen volgens mij daardoor een kamer op de 23ste verdieping  met uitzicht op The Strip. De kamer was modern ingericht en vooral proper! Gisterenavond kregen we ook nog een verrassing van het hotel. Er klopte iemand, volledig onverwacht, op onze deur om ons een kaartje en een gepersonaliseerde chocoladereep te geven met ‘happy anniversary’ op. Best wel straf dat zo een groot hotel zo’n attenties voorziet voor zijn gasten.

We zijn door MyVegas te spelen ook gratis naar een cirque du soleil show kunnen gaan, ter waarde van 300$! Was een mooie show maar dat geld hadden we er zelf nooit aan gegeven!

Het was heel fijn om hier even te relaxen maar nu moeten we helaas  weer verder naar Grand Canyon.

  
  

 

   

  

  

  
  

Zion

Eerste dag rond 12.30 aangekomen en we werden al meteen om de oren geslagen door de enorme hitte! Normaal zouden we de volgende ochtend pas naar The Narrows gaan maar omdat het zo warm was besloten we deze wandeling toch nog namiddag te doen om wat verkoeling te hebben.

Het was er enorm druk, wat te verwachten was op een zondagnamiddag, maar hoe verder we door het water verder wandelden hoe rustiger het werd. Ik moet zeggen dat we dit wel wat onderschat hadden.. Op sommige plaatsen in de rivier was de stroming best sterk en we moesten toch wel opletten waar we onze voeten neerzetten omdat de stenen in het water soms erg glad waren. Maar het was een super ervaring en de temperatuur van het water was zalig, alleen jammer dat we door onze impulsieve beslissing geen zwemkledij mee hadden.

Na deze wandeling was het nog een 45 min terugrijden naar het hotel met de shuttlebus, waar we ons even zijn gaan opfrissen. We hadden gehoord dat Oscar’s café een aanrader was om te gaan eten en dat het hier, hoe kan het ook anders, gekend was om de grote porties en burgers. Je zou denken dat je dat beu wordt maar de burgers blijven voorlopig toch smaken 😉.

De volgende dag rond 9 uur vertrokken voor een nieuwe hike: lower, middle en upper Emerald Pools maar deze viel ons zwaarder dan verwacht door de hitte en vele trappen naar omhoog, zo bleek weer maar eens hoe triest het gesteld is met onze conditie 😉…

Helemaal boven zijn we aan de praat geraakt met koppel uit Gent die al voor de 10de keer naar Amerika kwamen, dit keer voor 6 weken voor hun 65ste verjaardag. Respect voor die mensen want zij waren niet veel later dan ons boven maar voor ons zelfvertrouwen net iets minder 😉. Naar beneden ging vlotter maar toch nog zwaar doordat het pad merendeels in de volle zon liep. Eens beneden waren we echt stikop maar er was nog één korte hike die ik echt wou doen: weeping rock. Dit is een speciaal plaatsje omdat er, net als bij Emerald Pools een kleine, koele en groene oase ontstaan is in het midden van een droog, woestijnachtig landschap. 

Om 14 uur zijn we nog iets klein gaan eten en vertrokken naar het volgende hotel om meteen verfrissing te gaan zoeken in het zwembad en de rest van de dag te chillen. De temperatuur was immers opgelopen tot 109 Fahrenheit (komt neer op een 40 graden). 

Morgen op naar Vegas!

   
                              

   
   
    

Yellowstone

Na twee volledige dagen in Yellowstone, komen we vandaag terug in de ‘bewoonde wereld’ met internet, gsm-ontvangst en tv. Yellowstone was geweldig en in onze mening misschien wel het mooiste National Park dat we al bezocht hebben. De geysers en hotsprings hebben op ons het meeste indruk gemaakt. Het was voor ons bijna niet te vatten waar we naar aan het kijken waren, zo indrukwekkend en zo’n mooie kleuren. Één keer stonden we zonder dat we van iets af wisten, zo goed als naast een geyser toen hij ‘uitbarstte’ . Dat bracht zo een kracht en water met zich mee dat het leek alsof we in een regenbui stonden. Bij een andere grote geyser ontwikkelde zich zo veel rook door de immense hitte van het water dat het bijna onheilspellend was. We bleven toch in ons achterhoofd houden welk gevaar er onder de aardbodem schuilt met al die lava die dit prachtige natuurfenomeen veroorzaakt.

Waar we ook enorm van genoten hebben, is het ontdekken en fotograferen van al het wildlife. Dat bracht soms ook wel spannende momenten met zich mee: meer dan 1 keer zorgde een kudde bizons voor een enorme file doordat ze midden op de weg liepen. Zo’n kudde is niet makkelijk voorbij te rijden omdat er altijd wel een wispelturig exemplaar tussen zat die van rijstrook wisselde en dan recht voor de auto’s ging staan. Dan was het alle hens aan dek als we ze konden voorbijsteken om ze te filmen en fotograferen. Gunther voelde zich op een bepaald moment nogal avontuurlijk door na het voorbijsteken iets verder rechts een kleine parking op te rijden maar de kudde liep op dat moment ook op de rechterrijbaan waardoor ze ons echt op een paar meter voorbijraasden. 

Een grizzly met haar kleintjes hebben we maar 1 keer kunnen bewonderen maar Elks genoeg. Diezelfde Elks vonden het ook wel leuk om op hun dooie gemak de weg over te steken en af en toe ook eens te blijven staan in het midden. Leverde wel grappige taferelen op. 

Yellowstone heeft ook enorm veel mooie rivieren en meren met zo’n helder water dat je de bodem kan zien maar je mag/kan er niet zwemmen maar we hebben toch een plekje gevonden waar het toegelaten was en dat wilden we niet aan ons voorbij laten gaan. Het water was ook best warm doordat er doorheen het park warmtebronnen/hot springs in de rivier vloeien. 

Vrijdag moesten we helaas Yellowstone verlaten en via een ander National Park, Grand Teton, verder gereden naar de volgende overnachtingsplaats in Pinedale. Daar zijn we gaan eten in een locale pub, die ook hun eigen bieren brouwen en dit ook in hun eten verwerken (denk: beer battered fries & onion rings).

Next stop: Provo, Utah