Our trip has come to an end

Ongelofelijk dat onze roadtrip erop zit…

Eergisteren jammer genoeg een slechte dag gehad. Gunther werd smorgens wakker met last van zijn maag en werd al snel zo ziek en ellendig dat we een dokter hebben moeten zoeken. We gaan niet in detail treden maar laten we zeggen dat zijn bed en een bepaald object in de badkamer zijn beste vriend werden. Verdict van de dokter: hij heeft iets slecht gegeten en zijn lichaam reageert daar heel fel op. Vreemd genoeg hebben we de dag ervoor hetzelfde gegeten behalve dat hij savonds vlees en in kip bij onze noedels gegeten hebben.
We zijn heel even naar één van de hoogste punten in LA geweest: The Griffith observatory. Daarna helaas op naar het volgende hotel waar we ook gebleven zijn. Wat wel nog leuk was is dat we in het hotel met een Amerikaans koppel aan de praat zijn geraakt en zij hebben ons toch boeiende dingen verteld over de gang van zaken in Amerika, politiek, de achteruitgaande economie.

Gisteren ging het gelukkig alweer wat beter met Gunther en besloten we vroeg te vertrekken naar Venice beach en Santa Monica. Hier waren we eigenlijk geschokt over hoeveel daklozen hier rondliepen. Overal zag je winkelkarren en wagentjes staan waar hun nog resterend eigendom in zat.
Namiddag nog wat gaan shoppen in verschillende grote Shopping malls.
’s Avonds zijn we naar Hollywood gereden en naar een gigantische en heel bekende movie theater geweest, gelegen op de Walk of Fame. Stond ook op Gunther zijn ‘Bucket list’. Vooral omdat het hier 3D was en volledig IMAX beeld en geluid. Meevaller voor hem was dat de nieuwe Transformers in première ging en dus was de keuze snel gemaakt. En daar moest absoluut een large popcorn en cola bij, ook al wist hij dat we ze nooit zouden opkrijgen :). De zaal zat redelijk vol dus zaten we ook redelijk vooraan. Tot het gordijn werd weggeschoven en we opkeken tegen een gigantische witte muur. Snel werd duidelijk dat dit veel te dicht was maar gelukkig hebben we nog lege plaatsen gevonden meer achteraan. Was een superervaring, hier gaan nooit nog een andere cinema in België aan kunnen tippen :).
Heel laat ons bed in en drie uur later terug opstaan om de koffer te pakken. Nog een beetje rondgereden en met een klein hartje de auto teruggebracht. Via een shuttle naar de luchthaven gegaan voor de lange reis terug.
We zijn zo dankbaar dat we dit hebben mogen meemaken en één ding is zeker: ooit komen we terug!

20140627-131418-47658267.jpg

20140627-131420-47660463.jpg

20140627-131419-47659126.jpg

20140627-131417-47657388.jpg

20140627-131657-47817925.jpg

20140627-131658-47818775.jpg

20140627-131657-47817090.jpg

20140627-131659-47819651.jpg

Advertenties

Universal studio’s

Vandaag lekker een dagje pretparken :).
We waren direct binnen bij de opening om 9 uur en besloten om achteraan in het park te beginnen en dat bleek een goed idee want de wachttijden waren nog heel kort.
Begonnen met een splinternieuwe attractie die pas open was: de 4D simulator van de animatiefilm Despicable Me. We dachten niet dat dit iets voor ons zou zijn maar al snel kwam het kind in ons boven ;). Met een speciale bril op ga je voor een groot scherm in een karretje zitten dat alle kanten uit beweegt zodat het net lijkt of je er midden in zit. Je voelt zelfs wind, warmte bij vuur en waterdruppels. Op dit principe zijn verschillende attracties gebaseerd ( The Simpsons, Transformers), het klinkt nu misschien niet cool maar dar was het zeker wel!
Nog twee andere attracties: The Mummy rollercoaster en Jurassic Park (wateratteactie waar de T-rex tot voor je neus komt 🙂 ).
Het meest interessante was toch de studio tour. In een soort van treintje wordt je achter de schermen langs al de verschillende studio’s gereden waar momenteel een heel aantal films en series worden opgenomen, met de nodige uitleg uiteraard. We reden ook langs meerdere bekende fiilmdecors zoals die van Jaws, War of The Worlds, Desperate Housewives, Back to The Future, Jurassic Park,… Maar ook decors van straten en gebouwen die momenteel nog steeds gebruikt worden voor recente series en films. Niet te geloven dat dit hier zo ‘fake’ uitziet en toch zo echt overkomt op tv.

20140624-225229-82349425.jpg

20140624-225230-82350304.jpg

20140624-225232-82352876.jpg

20140624-225232-82352035.jpg

20140624-225235-82355395.jpg

20140624-225233-82353712.jpg

20140624-232036-84036005.jpg

Hollywood – Pasadena

Vanochtend werden we aangenaam verrast. De ontbijtruimte was helemaal ingericht als een diner in de jaren 50 stijl. Na het ontbijt zijn we eerst Santa Barbara nog gaan verkennen en daarna zetten we onze reis verder richting Malibu. Het was de bedoeling dat we hier gingen stoppen maar het was overal enorm druk doordat het hier ook al grote vakantie is en een parkeerplaats vinden bleek niet haalbaar.
Toen maar doorgereden langs de kustlijn richting Hollywood. Daar hebben we de bekende (en dure) winkelstraat Rodeo Drive en de Walk of Fame verkend. We moeten toegeven dat we hier iets meer van verwacht hadden. De Walk of Fame deed ons een beetje denken aan Las Vegas, zowel qua drukte als de vele lichtreclames en straatartiesten. Hierna zijn we doorgereden naar ons hotel in Pasadena.
Na het inchecken zijn we dan gaan eten bij Tops Burger. We hadden ons laten vertellen dat we in Amerika zeker eens Chili cheese fries moesten proberen. Via Yelp hadden we teruggevonden dat deze zaak één van de beste in omstreken zou hebben. Nu dachten we dat we ondertussen wel al alles gezien hadden op vlak van portiegrootte maar hier trokken we toch weer even grote ogen. De 2 burgers waren zo dik dat we ze amper in onze mond kregen en de zogenaamde kleine portie Chili cheese fries zou bij ons beschreven worden als ‘familiefriet’ of iets dergelijks. De link tussen de ‘big’ portions en het ‘big’ personeel was dan ook meteen gelegd :). Maar eerlijk is eerlijk: het was enorm lekker!
Morgenvroeg vertrekken we naar het pretpark Universal Studio’s in Hollywood.

20140623-232832-84512877.jpg

20140623-232833-84513779.jpg

20140623-232839-84519792.jpg

20140623-232834-84514654.jpg

20140623-232836-84516342.jpg

20140623-232838-84518952.jpg

20140623-232837-84517201.jpg

20140623-232838-84518093.jpg

Monterey & Santa Barbara

Gisteren wat laat vertrokken en de afstand en tijd naar Santa Barbara toch wat onderschat.. Om half 10 vertrokken voor de 17 mile scenic drive in Monterey. Dit is een uitgestippelde route die unieke uitzichten langs de kust belooft. Doordat je regelmatig stopt voor foto’s loopt de tijd die je nodig hebt al snel op. En dan moesten we nog een dikke 4 uren verder langs de kust rijden om aan ons hotel te geraken. De uitzichten waren prachtig maar doordat het een zondag was, was er ook enorm veel volk op de baan waardoor we er lang over deden (voorbijsteken was immers geen optie en laten we zeggen dat de term zondagsrijders hier goed van toepassing was ).
Het hoogtepunt voor ons was toch wel het ontdekken van een strand dat letterlijk vol lag met elephant seals (zeeolifant), die lagen daar lekker te relaxen in het zonnetje. We hadden deze dieren nog nooit gezien maar waren er echt van onder de indruk, vooral ook omdat ze zo gigantisch groot waren (de grootste kunnen tot 6 meter lang worden). Ook hier veel tijd verloren omdat we er niet op uitgekeken raakten.
Om half 7 kwamen we eindelijk aan in het hotel. Hier hadden we nog de luxe om even de ‘hottub’ uit te testen die zich bijna net naast onze kamer bevond.

20140623-214304-78184469.jpg

20140623-214305-78185597.jpg

20140623-214306-78186011.jpg

20140623-214303-78183787.jpg

20140623-214305-78185819.jpg

20140623-214307-78187105.jpg

20140623-214306-78186425.jpg

20140623-214306-78186210.jpg

San Francisco

Na een laatste ontbijt in het hotel van Oakhurst, vertrekken we naar San Francisco. Je merkt het al meteen als je onderweg bent, het wordt erg druk! We komen San Francisco binnen via de Bay Bridge. Hier betaal je $4 tol om over te rijden. De skyline van San Francisco komt ons tegemoet als we binnenrijden. Wat een verkeer! We rijden meteen door naar ons hotel waar Tony (de uitbater) ons de uitleg geeft van het openbaar vervoer. Hier hebben we dan ook gebruik van gemaakt en we hebben de auto de hele tijd laten staan. De meeste zaken zijn makkelijk te voet of met de ‘hop on hop off ‘ bus bereikbaar. We hebben een avondtour met deze bus gedaan zodat we alle belangrijke punten konden zien maar dit was zo koud op een open bus dat we bijna onderkoeld waren. We zijn dan maar gaan opwarmen met een hamburger bij In ’n out Burger :).
De eerste dag hebben we dan ook een San Francisco trui gekocht omdat het toch al erg fris was in vergelijking met de andere plaatsen waar we geweest zijn. Beetje naïef geweest over de koude wind en koelere klimaat want thuis hangen truien genoeg maar die dachten we niet nodig te hebben, viel dat even tegen :).
We zijn Pier 39 en Fishermans Wharf gaan verkennen. Hier hebben we de alom bekende Clam Chowder gegeten bij Boudin. Dit is een soort vissoep die geserveerd wordt in een sourdough(zuurdesem) brood. Dit was zo goed dat we het 2 keer gegeten hebben tijdens ons verblijf.
De volgende morgen zijn we erg vroeg vertrokken om te gaan ontbijten bij het Hollywood Café. Een heel populaire plek zo bleek want we waren om kwart voor 7 daar en tegen kwart na 7 stonden ze al buiten aan te schuiven. De eerste american pancakes waren een feit!
Hierna vertrok om 9.10 de boot naar Alcatraz. Hier hebben we een audiotour gedaan met uitleg en getuigenissen van voormalige bewakers en gevangenen, was toch wel indrukwekkend! Hierna een volledige tour bovenop de’ hop on hop off ‘ bus van bijna 2 uur door de stad gedaan en eindelijk over de Golden Gate bridge! Gelukkig was het vandaag een stuk minder koud!
Tot nu toe hadden we ons ook redelijk goed gedragen op vlak van eten maar cru gezegd hebben we echt gevreten vandaag :). Alles wat we tegenkwamen en lekker uitzag, hebben we getest! Na het avondeten en een ijsje bij een heel bekende chocolatier hier, zelf een 30 min. teruggewandeld naar het hotel ipv met de bus en dat was best fijn om door die typische straten te wandelen. En vermoeiend omdat het er zo steil bergop kan gaan maar dat verbrandde dan al wat van al die calorieën :).
De laatste morgen (vandaag) geraakte we absoluut niet uit bed toen de wekker afging om 6 uur. De vermoeidheid en de Tempur bedden hadden daar zeker iets mee te maken :). Oorspronkelijk zouden we in de populairste ontbijtzaak van San Francisco gaan eten: Mama’s. We hadden dit al eerder gezien in een reportage van ‘ Checklist San Francisco’ waar Koen Buyse en Roel Vanderstukken gingen eten en getoond werd dat een rij van 2 uur wachten dagelijkse kost is. Maar omdat we zo laat waren opgestaan en Mama’s zo ver wandelen was besloten we koffiekoeken en koffie uit te halen en te voet nog wat van de stad te verkennen. We zijn toen naar de bekende scherpe bochten in Lombard Street gaan kijken. Hoewel ons hotel ook in Lombard St. lag, hebben we toch iets meer dan een km moeten wandelen. De straten hier zijn kilometers lang in tegenstelling tot bij ons. Toen we op het stratenplan gingen kijken, bleek dat we niet meer ver van Mama’s af waren. We besloten toch even een kijkje te gaan nemen. Toen we daar aankwamen konden we het toch niet laten om mee in de rij te gaan staan, we zien wel hoe snel het vooruit gaat. We stonden al snel een uur in de rij toen we ongeveer halverwege waren. Ondertussen zaten we al krap in tijd, we moesten uitchecken om 12u en het was al 10u30 geworden.. Gunther heeft toen naar het hotel gebeld on te vragen of het een probleem was als we iets later zouden zijn. Onze kamer werd met een uur verlengd waardoor we konden blijven wachten. Na in totaal 2u wachten, was het eindelijk onze beurt. We namen de Eggs Benedict en een sample plate van french toast. Het was het wachten waard!! Na het eten snel terug wandelen naar het hotel en vertrekken richting Monterey. Gunther wou nog stoppen in Cupertino, de hoofdzetel van Apple Inc. Daar aangekomen bleek dat ze gesloten waren in het weekend.. Voor niks naar daar gereden. Wel zijn we nog even gestopt aan het huis waar Steve Jobs in zijn garage begonnen was met Apple. Een uurtje later kwamen we aan in Monterey en zijn we nog sjiek gaan uiteten om onze eerste huwelijksverjaardag te vieren.

20140621-225754-82674683.jpg

20140621-225758-82678639.jpg

20140621-225756-82676276.jpg

20140621-225755-82675490.jpg

20140621-225757-82677852.jpg

20140621-225800-82680226.jpg

20140621-225757-82677066.jpg

20140621-225802-82682679.jpg

20140621-225804-82684506.jpg

20140621-225803-82683536.jpg

20140621-225806-82686234.jpg

20140621-225801-82681838.jpg

20140621-225805-82685416.jpg

20140621-225759-82679431.jpg

20140621-225801-82681011.jpg

Mammoth en Mono Lake, Bodie en Yosemite National Park

Deze morgen was het even schrikken van de kou toen we aankwamen bij de eerste stops. We waren het al helemaal gewoon om in korte broek en t-shirt rond te lopen maar nu was het maar net boven 10 graden ’s morgens.
Toch een tijde rondgelopen in Bodie, een zogenaamd spookstadje. Dit was achteraan de jaren 1800 een bloeiend stadje dat draaide rond de mijnen. Na een grote brand en het sluiten van de mijnen, liep dit uiteindelijk volledig leeg en zou alles achtergelaten zijn zoals je het nu ziet.
Daarna op naar Yosemite via de Tioga pass. Ook weer een compleet ander park, als je niet beter wist zou je denken dat je ergens in Oostenrijk of Zwitserland rijdt. En wat was dit weer groot! Uren gereden en regelmatig tussenstops gehouden voor we in het visitor center waren. Zo helemaal doorgereden naar de andere uitgang richting hotel.
Tweede dag in Yosemite weer vroeg vertrokken voor nog een aantal kortere wandelingen om nog zoveel mogelijk te zien. We hadden er zo op gehoopt en het is ook gebeurd: een coyote, herten en een bruine beer van heel dichtbij kunnen bekijken. Is toch een heel bijzonder gevoel, alleen bij de beer vonden we het wel wat spannender want die is toch het meest onvoorspelbaar! Onderweg naar de laatste wandeling om de reuzebomen (sequoia’s) te bekijken, stonden we plots in de file. Het duurde
even voordat we wisten waarom, voor ons zagen we iedereen midden op de weg stoppen en uit de auto springen voor foto’s van een mama beer met haar jong!
Na het bekijken van de sequoia’s terug naar het hotel gereden en vrij laat (9 uur) nog een grote pizza gaan uithalen die we hebben opgegeten op onze kamer. Caloriebom :).

20140619-001730-1050839.jpg

20140619-001730-1050041.jpg

20140619-001732-1052431.jpg

20140619-001733-1053236.jpg

20140619-002752-1672930.jpg

20140619-002756-1676162.jpg

20140619-002757-1677768.jpg

20140619-002756-1676962.jpg

20140619-070657-25617639.jpg

20140619-072819-26899243.jpg

Death Valley National Park

Na wakker te worden met zicht op de strip, werd het alweer tijd om de koffers terug in te pakken. We zouden oorspronkelijk vroeg gaan vertrekken omdat het nog 5 uur rijden was door Death Valley heen naar ons hotel in Bishop. Maar omdat we een aantal dingen niet hebben kunnen doen gisteren doordat ik (Inge) zo ellendig en ziek was, besloten we om toch nog even te blijven. Dit werd al snel 15 uur voorbij en al snel beseften we dat we niet meer voor het donker in Bishop zouden aankomen.
Door Death Valley rijden was op zich ook een hele ervaring, we kwamen namelijk een zandstorm tegen waar we doorheen moesten rijden. Is te vergelijken met hele dichte mist dus was toch even spannend! De hitte viel eigenlijk nog wel mee (42 graden) omdat het al 18 uur voorbij was.
Maar 1 ding is zeker: 5 uur bijna volledig in 1 keer rijden, was teveel van het goede :).

20140618-233737-85057251.jpg

20140618-233738-85058097.jpg

20140618-233738-85058940.jpg

20140618-233736-85056395.jpg

20140618-233739-85059816.jpg